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教育的探讨:MOOC平台Coursera的 web 端“上课”功能设计

日期:2018-01-11   来源:   
摘要 : Coursera平台对教育和学习的思考,体现出了它的科学性和教育性,从学习本身出发,创设学习自主学习的环境,他们的目的就是促进学习进一步的发生,而不仅仅是关注学习的结果

  所有以选课(付费)为目的,而不以上课(学习)为目的的在线教育都是耍流氓。文章前面阐述了很多在线教育的思考和观点,来帮助更多人理解,耐心看,干货满满。如有不当之处,请批评指正。

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  中国的在线教育发展从国家开放远程教育平台开始,至今已经走过了十几年的光阴。网络上课方式正在发生着一点一点的变化,最初,只是简单地把线下的课程录成视频放到网上提供给大家学习。随着网络教育的普及和应用,我们会不断地发现某种课程组织形成存在的问题,然后不断地改善。我们应该要知道在线教育还处在婴儿期,还有很多需要探索的地方,但是这个过程确是一直在越来越好。

  总是会听到有人说,“我觉得现在的网络教育存在什么样的问题,不明白他们为什么会做得怎么糟糕。”

  其实,这里存在两个认知的误区:

  一是批评家总是比导演好当的。批评家看得更多的是过去,基于已经存在的事物去发现问题,并且往往看到的只是事物的一个方面。当事物已经发展到某种状态的时候,再去对事物发展的过程去评头论足,未免有些马后炮的嫌疑。而导演确是创造事物的人,一个从无到有的过程,是一个人对于未来事物认知的全部,代表着当时事物的水平,而不是事物被创造之后一段时间的水平,从这个意义上讲,事物被创造出来之后,都是过时的,这也可以解释为什么事物一直处在发展的阶段。二是任何事物的发展和当时技术、审美、人们的观念等息息相关。你可以回想十几年前国内的网页技术处在一个什么水平,人们对于用户体验的追求是否有今天这么极致,人们是否习惯于在线学习和知识付费这两大支撑点。严格意义上来讲,没有现在技术、审美、观念的发展和更新,在线教育就不可能发展到就今天的程度。

  在线教育经过了十几年的发展,现在依然处于婴儿期,还有需要需要探索的地方。通过分析总结目前在线教育存在的优点和缺点,促进在线教育不断地发展,是必经之路。在线教育有一项重要的功能就是学习的过程,在教育的概念里,也可以粗略地理解为上课的过程(当然这不完全对,学习的过程并不等于上课的过程,所以请注意标题中的“上课”),但是我们可以理解为如何组织有意义的课程形式来促进学习有效地发生。MOOC平台Coursera作为全世界范围内的早期在线教育平台,在这方面对国内的在线教育平台具有重要的借鉴意义。

  我们大概知道现有的课堂教学模式主要包括以教师为中心的课堂教学模式和以学生为中心的课堂教学模式。而以教师为中心的课堂教学模式仍然是目前学校教育广泛存在的一种教学模式,这种现状自从17世纪30年代,捷克教育学家夸美纽斯提出班级授课制度开始,现代意义的学校出现,这种课堂教学模式就一直存在,并且从现代教育改革的形式来看,还将持续很长一段时间,至少在中国是这样的。

  而网络教育的课程组织形式一开始就是将课程从线下照搬到线上,整个课程的组织形式很简单,即线下录制课程的集合,随之暴露出了大量的问题,当然这和很多因素有关。其中包括学生的学习动机、学生的自主性、缺乏必要的练习、没有引发学生思考、缺乏同伴的交流、缺乏课堂的参与感、课程本身的质量等等,几乎每一项都是必要的课堂体验要素。

  当然笔者认为,在互联网环境下的在线教育,有几个方面突出的特点,决定了它和传统课堂不一样,所以也就解释了新瓶装旧酒的做法肯定是不明智的。

  一是在互联网环境下,学习者可以不受时间、空间的限制,通过网络可以开展自主的学习。这种学习方式可以让学习更加个性化,学习者可以选择自己感兴趣的课程进行学习,可以最大限度地满足学习者自由学习的需求;二是在互联网环境下,有着丰富的信息资源,可以学习者提供必要的学习支架,为学习者实现不断探索、自主学习创造了条件,同时有利于学习者按照知识的联结和相关性,组织有结构的大规模知识框架和知识库;三是在互联网环境下,为学习者之间进行平等交流与协作提供了重要的工具和空间。学习的有效发生往往是在交流中产生的,这也是为什么人类自从拥有了高灵活性的语言之后,成为了智慧的象征,以及创造出人类社会文明(具体请见《人类简史》)。

  基于以上观点,让我们明白在线教育必须是一个以学习者为主体、教师为指导的在线学习环境创设的过程。笔者大概知道不管是在传统课堂还是在在线教育过程中,为什么以学生为中心的教学模式一直无法实施或者很难去操作的缘故?诚然,以学生为中心的课堂教学模式,确实有利于学习自主去探索,主动去发现,也有利于创造型人才的培养。但是这就相当于给了学生充分的自主权,在缺乏老师有效指导的情况下,当学生自主学习的自由度过大的时候,很容易偏离教学目标的要求,这大概就是以学生为中心的教学模式在很多老师看来无法实施的原因之一。(当然还有别的原因,比如学生本身的行为观念,传统教育下的学生往往更加倾向于选择沉默,这几乎无法让自主学习有效地发生)。

  所以就出现另外一个思考,在在线教育中,教师应该担任什么样的角色?起到什么样的作用?Coursera平台的上课功能给了我们一种解释。笔者将按照教师主导的课程内容设计、以学生为主体的交流讨论学习环境、课程信息资源的组织和选择、基于学生互评的学习效果评价四个方面展开论述。

  1. 教师主导的课程内容设计

  问:在线教育到底需不需要教师以授课的形式存在?

  我们上述已经讲到了,以教师为中心的教学模式有其无法祢补的缺陷,但是以学生为中心的教学模式亦有其目前无法避免的问题存在。但是有一点,我们需要知道的是,以教师为中心的教学模式,教师的授课有利于系统的科学知识的传递,这一点是以学生为中心的教学模式无法达到的。所以我们必须要认识到,在强调互联网环境下是一个为学生为主体的在线学习环境的时候,同样要重视教师在系统化知识传递方面的重要性。

  Coursera平台是以教师主导的课程内容设计。主要包括课程组织形式和课程材料两个方面。

  1.1 课程组织形式

  Coursera平台大部分的课程每年都会开课多次,在某段时间内注册课程的同学,将组成一个学习小组(当然你也可以称之为班级,但是它和传统的授课班级有些不同),在平台上进行学习。以下是专项课程中子课程的开课安排,我们可以发现这个课程平均每个月有两次开课的时间,几乎不需要担心为了一门课程,你需要等待很久才能开始学习,这满足了学习者随时随地都可以开始学习的需求。

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  课程以周为单位来组织课程内容,关于课程内容的划分,涉及到教学内容的选择和编排,这里将充分体现以教师为中心的教学模式下的系统性知识的教学内容的结构。教学内容的选择和编排有一定的方法论指导,并且不同的学科和内容划分的方式不一定相同,而且它也包含教师本身对内容的理解视角,对内容结构再组织和再创造。严格意义上来讲,它和传统的教科书有着某种区别,教科书它代表某个或者某几个学科专家对内容的理解,在线下课堂往往是大量的老师直接拿来用,但是在线上就往往不那么奏效。实际观察证明,老师自己对内容的理解并对内容再组织的课程,往往更加具有吸引力和趣味性。道理其实很简单,这代表着教师本身对内容有了自己的理解,而不是照搬别人的理解。

  以周为单位可以有效地培养学习者管理自己的时间,养成良好的习惯。其实对于大多数人而言,“周”的概念本身就是一种时间管理的习惯。这可以帮助学习者按时完成作业的任务。也就是说,作业有明确建议的截止时间,而且是以周为单位来布置作业任务,学习者需要在截至日期内完成作业,才能确保能够顺利通过。这部分具体会在第四部分:基于学生互评的学习效果评价中讲到。

  1.2 课程材料

  课程材料就是课程内容以什么样的媒体形式呈现。Coursera平台的课程材料主要包括视频、阅读材料、讨论提示、练习、问答。

  视频就是教师讲解或者演示的教学视频,通常情况下,它和传统的纯粹课堂录制视频或者录制屏幕有所不同。它包含以下几个方面的特征:

  单个视频都相对比较精短。注意这两个字,精和短,“精”意味着每一句话都应该是经过设计的,都是能达到某种效果的。“短”意味着这个视频本身不能够太长,也就意味着它应该包含的知识点不能太多,才能够达到短的目的。基于一种人文关怀和情感的需求,视频中应该有教师本人的出现。传统的课堂录制视频,虽然有教师的出现,但是教师的关注点并不在视频前的学习者,而是现场的听众。纯粹的录制屏幕,没有教师的出现,让学习者的信任感和亲密感大大降低,从而降低了学习的动机。清晰的字幕。Coursera平台课程主要是以英文为主,部分课程在志愿者的帮助下,完善了多国语言的字幕。这里有一个需要讨论的问题,如果仅仅在国内需不需要中文字幕?这个问题的答案很清楚,有比没有要好。重要的是,我们要知道字幕的作用是什么?观看教学视频和看电影是有一点区别的,观看教学视频是在你未知的领域表达,它包含在每句话的字里行间,并且有着严密的逻辑结构,如果你上一句没听懂,下一句理解起来就会出现困难。而电影,更多的讲的是一个故事,故事有上下联系的特征,即使你某一处没有听懂,你还是能理解整个故事的大意。所以,电影都会去配字幕,而教学视频有什么理由不去配字幕。在语音识别技术发展的今天,关于匹配字幕的成本会越来越低。

  阅读材料就是穿插在各个视频之间的文字性材料,可能是介绍性文字、总结说明、拓展阅读等等,作为教学环节的支撑性材料;

  讨论提示类似于线下课堂的讨论,有一个相对集中的问题被提出来,学习者可以针对这个问题进行作答。

  练习就是动作技能类课程,要求学习者对之前的学习内容进行练习,通常会提供一些工具来帮助学习者进行练习;

  问答是穿插在一个视频中某一时刻的选择题,主要是为了考察学习者是否有认真的听课。

  2. 以学生为主体的交流讨论学习环境

  以学生为中心的教学模式强调让学习者自主去探索,主动去发现,强调学习者之间的协作学习。你可以把这种自主学习和协作学习看作是一种教学的策略,但是也可以把它看作一种以学生为主体的学习环境创设。这种学习环境给予学生充分的自主权,它不同于线下课堂的自主学习和协作学习策略,它往往是由教师主导、学生参与的预设活动,极大地降低了学生的自主权利,而这种交流讨论的在线学习环境的创设,给予了学习者充分的自由,学习者之间可以实现平等的交流互动,这是学习者乐于参与讨论的基本条件。在这样一个以学生为主体的交流讨论学习环境中,淡化了教师的存在和权威,可以让学生从沉默走向发声。

  Coursera平台的以学生为主体的交流讨论学习环境创设主要包括社区角色、版块设置、社区功能亮点三个方面。

  2.1 社区角色

  Coursera平台的以学生为主体的交流讨论学习环境主要包括学习者成员、社区助教、授课教师三个角色。学习者成员是主要的参与者,可以在社区里面提出自己的问题,大家可以互动来参与讨论,社区助教可以根据课程内容提出一些引导性的问题来引导学习者思考,来参与到问题的讨论,社区助教主要是学习过该门课程的早期学习者,并且获得相对比较优异的成绩,就可以有机会收到Coursera平台的邀请,在同意之后经过Coursera平台的社区助教项目培训,就可以成为合格的社区助教。在这样一个社区环境中,淡化了授课教师的存在,授课教师也会参与讨论,但是社区的主要指导是由社区助教来完成的。

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  2.2 版块设置

  Coursera平台的版块设置包括论坛和周论坛,其中论坛包括一般讨论和打招呼,一般讨论主要是交流和课程学习本身没有直接关联的话题,包括生活场景的问题、学习感悟等一般性话题,打招呼,是针对刚开始进入课程的学习者,提供一个自我介绍和与大家认识的空间。周论坛则是和课程学习本身直接关联的论坛,根据课程内容分为多少个周,周论坛则对应多少个周论坛,让学习者可以在这里交流讨论在课程学习过程中遇到的问题和想法,大家在这里交流想法,并帮助学习者解决问题。

  2.3 社区功能亮点

  Coursera平台的社区功能亮点主要包括包括所有学习者共享同一个社区、区别已浏览话题和未浏览话题两个方面。严格意义上来讲,这两个社区功能亮点不能算得上是亮点,或者说是一个社区应该包含的两个最基本的功能。但是国内有一些平台由于在技术实现上的差异,忽视了这两个重要的功能。

  所有学习者共享同一个社区,这是社区的基本条件。在Coursera平台上,不管是哪一期注册的学习者都共享同一个社区,也就是说下一期的学习者可以看到上一期学习者提出的问题,并可以参与上一期的话题讨论,来进一步丰富话题,上一期学习者也可以回来继续和下一期学习者参与互动。本质上来讲,他们是学习的共同体,本就应该共享同一个社区,促进学习者之间的交流和互动,并且为下一期学习者提供更多的学习资料和有意义的话题讨论,这种基于前人的学习成果,不断地丰富创造,是学习观点里一直提倡的学习方式。

  在前面我们讲到,在某一段时间内注册课程的学习者,我们称之为学习小组,但是这个学习小组仅仅限于课程学习的进度,来保证有学习伙伴之间的互评和学习陪伴,但是以学生为主体的交流讨论的学习环境是一个更佳开放的交流空间,应该允许更多的人参与进来,让知识不断的向前创生,而不是一切从头再来。

  这在技术实现上有着本质的差异。由网易和高等教育出版社合作建设的中国大学MOOC就出现这样的问题。中国大学MOOC的课程是基于每一次新的注册,相当于所有的内容都会重新设置,包括讨论区,所以也就造成了上一期讨论的内容无法延续到下一期,仅仅保留在上一期的页面中。这样就造成了很多课程中碰到的问题都会重新被提问,话题得不到进一步的延续,失去了社区本身的意义。社区本身就是不断丰富、不断创造的过程,让更多的人参与起来,构建学习共同体,来帮助社区成员快速发现解决问题的办法和对同一个想法的共鸣与争论。以下是中国大学MOOC某门课程讨论的截图。

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  3. 课程信息资源的组织和选择

  互联网环境尤其独特的优势,可以快速地获取网络上的优质资源。在线教育,强调个性化的学习。课程组织的内容是授课教师为学习者预设好的学习内容,这本身和个性化学习存在冲突。也就是说在学习过程中,学习者自己可能会生成学习目标,这一目标和设计者的预定目标不完全一致,但是却是从设计者的设计内容的基础上建立起来的,就需要为学习者提供他所需要的信息资源,来支持他实现自己的学习目标。学习者通过自动探索和主动发现,按照知识的联结和相关性了解大量的知识背景与含义,利用相关的知识建构自己的问题解决模型和提出问题假设,从而形成有结构的大规模知识框架和个人知识库,促进真正意义上有意义的学习过程,而不仅仅是关注设计者的学习目标。

  Coursera平台,授课教师根据自己的学习经验,为学习者提供了包括人、书、研究、应用项目、文章和博客帖子、其他链接等等,来为学习者提供与课程相关的、可选择的、丰富的各种信息资源,满足学习者个性化的学习,促进个人知识的建构。

  4. 基于学生互评的学习效果评价

  学习效果评价到底重不重要?首先,我们需要明确学习效果评价不是目标。传统的线下标准化考试评价方法重视事实性知识的测量,通过考试来给学生分层,以达到选拔“人才”的目的,这样造成的弊端就是为了分层,把学习效果评价当成了学习者学习的目标,不仅是老师,连学生在这种教学方式下也被灌输了这种观念,认为学习的目的是为了通过考试,而不是学习本身,虽然他们从心底里并不认同这样的学习方式,但是在学习的可能性上,他们依旧守旧如故,因为大家都是以这种方式进行学习,这种主体间的意识观念,让所有的学生有一个共同的想象,而这种想象之所以坚固的原因在于它不会因为一个人的观念而改变,而一个人如果改变了自己的观念,他就会变的不合群,很难在这个主体中很好地继续下去。

  在线教育的可贵之处在于它可以不依托于考试的选拔机制,因为它不具有任何约束力和强制性,它满足于学习者的个性化学习。教师可以为学生提供系统化的学习内容,与此同时,也为学习者创设自主学习和协作学习的学习环境,让学习者自主探索、主动发现,培养学习者的思考能力和创新能力,通过自主构建问题解决模型和有意义的知识框架,达到个人有意义的知识建构。这种个人有意义的知识建构过程也就意味着通过一次标准化的测试来测量所有学习者的学习经验和复杂的思维过程。

  所以,在线教育的学习效果评价更多的应该关注学习过程和学习行为的评价,而不是仅仅限于对学习结果的评价。

  Coursera平台主要是基于系统自动评价和学生互评的效果评价。系统自动评价包括测验和编程练习,学生互评的效果评价主要是学习者需要完成必要的实践任务,然后学习者之间进行相互评价。需要强调的是,这里为什么没有老师的出现?Coursera平台淡化了教师在自主学习阶段的存在和权威,让学习者可以自主地进行学习,同时学习者之间进行互评本身也是相互学习的一部分。这种学习方式是为了促进学习者之间的交流和学习。任何有意义的活动都是为了能够进一步促进学习的发生,而评价本身不再是学习的目的,而是促进学习的记录。

  关于在线教育还有一种有效的评价方法,即学习文件夹,又称档案袋评价。就是因人而异,搜集学习者在学习过程中,基于行为产生的文章、作品、问题、讨论、项目、成绩、照片等一系列学习成果,按照一定的顺序构建学生的“成就记录”,用户学习者对学习的回顾、自我评价及其他形式的外部评价。在线教育本身就是一个动态的、持续的、不断呈现的学习过程,利用对学习者行为和成就的信息收集,可视化地展现的学习者的学习效果。而这也正好满足自我评价的依据和外部的学习效果评价的依据。

  5. 小结

  毫无疑问,从Coursera平台的上课功能中我们已经看到在线教育的雏形。包括教师主导的课程内容设计、以学生为主体的交流讨论学习环境、课程信息资源 的选择和组织、基于学生互评的学习效果评价。我们看到Coursera平台对教育和学习的思考,体现出了它的科学性和教育性,并且认为关于在线教育不应该是新瓶装旧酒,而是从学习本身出发,创设学习自主学习的环境,他们的目的就是促进学习进一步的发生,而不仅仅是关注学习的结果,从这一点上来讲,Coursera的上课功能设计理念就已经比大多数在线教育平台要更有远见。

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