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阅读英文太枯燥?Seed要用UGC内容带用户去看外面的世界

日期:2017-11-01   来源:   
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图片来源:Seed

  芥末堆 怡彭 报道

  “我们总是把语言作为独立的问题去解决,但人学语言并不是为了学知识,而是为了用起来。”

  十岁移民至瑞典,掌握中文、英文、瑞典语和西班牙语的王冠这样告诉芥末堆。尽管是通信工程师出身,但国外的生活和多语言的学习经历,让他对语言学习充满兴趣。2012年,他离开爱立信回国,加入了英孚在上海的全球研发中心,担任成人英语学习平台的产品经理。

  在英孚的三年,王冠开始了对教育产品的思考,而英孚内部跨界合作的团队环境,也加深了他对语言学习的理解。那三年,正是“App创业”的红利期,许多移动端的语言学习产品开始涌现出来,并积累下数量庞大的用户。但在王冠看来,对于成人英语学习来说,现有的解决方案远不能解决需求:

  作为工具,大部分成年人学习语言的目标是应用。而目前的教育App,其目的大部分还是“学英语”。对于时间宝贵的成年人来说,与实际工作、生活脱节的学习内容,很难把学习和应用实际联系在一起,即便用“游戏机制”等方式,也很难给学习者足够的动力。

  与K12、留学等标准化考试存在的市场不同,成人对英语的需求是多元的。目前的解决方案无法个性化的满足学习者的需求,只能依照CEFR等国际标准制作通用型内容。不能完全贴合需求的应用无法真正黏住用户。

  看到机会的王冠,在2014年底离开英孚,与两位同为英孚员工的同事一起开始了创业,并很快拿到了创新工场的400万融资,2015年9月,英语阅读App“Seed”正式上线。

  读“需要”的内容,而语言只是载体

  在指导英语听力时,老师们通常会告诉学生接触尽可能多的语言材料,训练神经与耳朵的生理机能,工具型的App们也正在很好的对此进行辅助,为学习者提供大量录音、视频材料。但在阅读上,大部分App仍以教科书为主要内容。原版书、英文网站等材料难度过大,以难度作为分类标准的“分级阅读”材料又与成人的认知水平、应用需求相差过远。内容与难度的矛盾,让大部分英语水平一般的人很难进行持续地英语阅读。

  对此,王冠的解决方式是把阅读英语文章的难度降下来。方法也很简单:点击单词显示中文释义。这样的App其实并非独创,如中国有扇贝读书、扇贝新闻,日本有POLYGLOTS。而Seed的特色,在于一个名为“百科”的功能。对于“Game of Thrones”等需要文化背景知识才能理解的词,系统将应用自然语义处理技术予以识别,并给出相关解释。王冠表示,文化差异才是国际交流最大的障碍,而让用户充分理解文化,才能对内容进行正确理解。

  同其它英语阅读App相比,Seed的最大不同在于文章来源。除编辑选荐外,Seed提供了一个用户上传的功能,输入感兴趣的文章链接或二维码,甚至直接复制英文文本,即可在短暂等待后阅读经Seed处理后的文章。而在上传之后,其它用户也有可能看到这篇文章。这样的功能为用户提供了一种可能:把一切需要的文章输入,即可在移动端阅读带有“点击查词”功能的英语文章。英语内容的阅读门槛被大大降低。

  王冠认为,这样的处理方式不仅仅是给予用户在内容选择上的自由度,而是在给用户阅读英文的场景。在打开Seed阅读英语文章的时候,用户的目的可能是工作、生活需要(商务邮件、外国文献、游览地介绍),也可能是个人兴趣(美剧、篮球与流行新趋势)。用UGC的方式满足用户对内容的需求,让英文阅读不再单纯为了“学英语”,是王冠团队对英语学习持续性问题的解决方式。

  在呈现方式上,Seed采用了类今日头条的Timeline和领域分类相结合的形式。而对于版权问题,王冠解释道:“在标明来源和作者的情况下,用于个人欣赏和学习目的的UGC在版权上不存在问题。”

  工具免费,变现服务仍然靠人

  上线至今,Seed积累下了16万用户,周活为两万左右。对于变现,王冠表示通过工具来解决语言学习的输入环节之后,Seed将在输出的环节找到变现途径。而变现的关键,是基于人的服务。

  同老外趣聊、伴鱼口语等C2C服务不同,王冠要做的并非自由的聊天,而是将App中的文章做为讨论的主题,为对话创造一个具体的场景。他认为,这样的服务能够在两个层面上帮助学习者:语言的输出和对文章内容、知识的理解。

  由于服务与文章内容高度相关,在输出环节,Seed将不再具有文章阅读时的高自由度,转而准备提供高度标准化的课程。王冠表示,C2C同外国人聊天并不是英语学习者的刚需,而他的课程服务的吸引点则在于场景(文章)和外国老师的专业价值(创业者、投资人 销售等不同职业出身)。

  这样的服务被定价为每次30分钟,150元/次。自三月在用户微信群实验性的开始测试以来,已有三十余个用户选择付费,平均客单价为2000左右。

  以免费工具吸引流量,切服务变现的模式,是App时代的常见打法,在教育行业也已不鲜见。但从现在的状况看,把免费用户转化为付费用户的过程并不容易,转化率不高。因此,用户量的扩大和正式接入外教课程后的服务,是Seed接下来要面对的问题。而对此,王冠并不担心。在他看来,为用户带来丰富内容的高频工具,和其拥有多年行业经验的团队所打造的针对性服务,能够解决行业内获客成本与付费用户留存的普遍性问题。对于未来,王冠表现得很有信心。

  在现有技术之下,Seed做出了与市场上其它英语阅读App的差异化功能。而在可见的未来,基于移动端的C2C英语竞争或将越发激烈。

  本文转载自芥末堆网,原文链接:http://www.jiemodui.com/N/46916.html。

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