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Coursera,“课程时代”是否已穷途末路?

日期:2018-08-23   来源:   
摘要 : Coursera的产生刷新了我们对于在线学习的认识,帮助部分学习者获取到最有价值的学习内容。然而,“课程时代”远未来临,学习本身依然是体系化、人与人面对面的交互。

  在诸多美国企业中,代表在线教育起点的Coursera让人迟迟难以下笔。作为慕课的代表,Coursera曾经像罗马帝国般迅速崛起,在2012年疯狂的扩张内容版图,然而随后创始人离开,到今天这个帝国内甚至找不到一个能作战的产品经理。2014年,貌似踌躇满志的全球化合作战略的展开,是只有一个老校长勉力拓展高校合作关系的无奈。

  Coursera帝国,忽如昨日黄花,茕茕孑立于象牙塔林。就算其创始人宣传其已有数门课程的学历认证被美国大学接受,但越来越低的完成率(技术类课程不足2%,整体平均4%左右)还是让人尴尬,暴露出当前的慕课产品缺乏教学过程管理、缺乏学生及教师激励的种种问题。

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  无独有偶,曾占领美誉度顶峰的网易公开课也渐渐露出疲态,收缩编制,削减翻译课的高昂成本进而降低了进击的势头;而近日中国高科宣布4500万的价格控股过来人,MOOC平台顶你学堂只用700万美金就被控股,引得教育人士大喊“太便宜”。便宜吗?

  姑且不论,回放MOOC的发动机Coursera,它所代表的慕课的“课程时代”是否已穷途末路?

  MOOC的核心在于优质教育资源共享。

  首先内容属性是优质。为什么学习者会在慕课平台上学习,因为它有一个领域最好的课程资源,比如最早联合创始人吴恩达的“Machine Learning”,一门课吸引了全球超过10万人报名,大幅提升了教学效率。这也是为什么慕课在2012年前后被资本看好的主要原因。

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  然而,优质的内容背后一直存在隐患。

  1,慕课刺激教授花更多时间去制作课程,然而对教授缺乏回报,没有成就体系。他们花费超过数篇论文的时间却得不到发表一篇论文的效果,内容就会渐渐萎缩,所以早在2012年后,国外三大慕课平台的课程更新量逐渐下降,很多教授流失。

  2,课程的制作成本太高,有意愿参与的老师也望而却步。Udemy已开始着手去简化老师参与的成本。现在国内高校的慕课略有不同,一般由学校建立这个项目,接受企业赞助,然后由上而下的硬性要求去推动平台搭建。

  3,顶尖的内容就不会是泛平台化。Coursera、Edx、Udacity之间的战争,就是全球顶尖的高校资源。同样一个内容,学生只会报最好的几个教授开设的课程。如何垄断资源并长期续存,是他们面临的大问题。By the way,从学习者对于资源的全球化寻找来看,国产慕课所能提供的价值还属有限。

  慕课平台对内容顶尖的追求,注定采用搜刮的路子,其形态只能“碎片化“。而碎片化内容不可能替代原有的体系化教学,只能作为“辅助教学”工具。

  也就是说,真正的学习者会把这当成一个对原有体系化教育不足的补充。比如当大学课程还在讲80年代的单板机,你可以看看“机器学习“已经把技术推动到了哪里。

  “看看”是对于慕课学习者状态比较精准的描述,然而这种学习者心态对Coursera而言是致命的,课程完成率如今已跌到2%。拥有好奇心的学习者在缺乏学习管理、缺乏互动、缺乏激励的平台上,很难孤独的完成一门课程。

  你也许觉得在美国,技术能改变一切,但在拜访了Coursera之后,你就会清醒的认识到,缺乏收入的平台已经很难把精力放在做产品研发上,终究会向运营倾斜,毕竟资源堆砌和建立广泛的全球化渠道对已有声誉的他们来说更简单,仅此而已。

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  2013年后,中国的在线教育风生水起,但Coursera没有再拿到过融资,Udacity的商业化探索也仅止于内容发行。慕课平台商业化前景让投资者情怀燃尽,感到前所未有的失望。就算Coursera的创始人在各种场合宣称,已有数门课学分获得了美国教育委员会的官方认可,相当于可获美国2000所院校的认可,但依然因为美国大学招生自主性而缺乏实际效力,价格昂贵难以被学习者认可。

  目前,现在越来越的顶尖大学搭建起自己的课程平台,有助于学生更顺畅申请本校,在这个背景下,Coursera课程认证体系更加显得鸡肋,只好寄希望于企业合作,提供职业教育。

  Coursera的产生刷新了我们对于在线学习的认识,帮助部分学习者获取到最有价值的学习内容。然而,“课程时代”远未来临,学习本身依然是体系化、人与人面对面的交互。辅助型学习产品的价值在,但谈倒逼传统高校革命尚早。在中国,借MOOC还没吹散的惯力挣钱不算太难,只做高校教学资源积累也算是一件好事;但对于美国的Coursera而言是没有顺风车的,那这条看起来不能赚钱的路,依靠硬撑又能走多久?连比尔盖茨也说“这种教育方式并不适合所有人”。

  Coursera学习者范向伟的体验报告

  优点:

  1,课程的质量非常高。全球最好的学校中的最好的老师。Coursera的用户面对着全球最好的教育资源,有着最多的选择。只有最好的老师,才有勇气到Coursera上面来吸引学生。教得不好,学生也很快会流失,在强大的压力之下,老师都会尽力做课程、课件和作业的设计。当然教的好的老师,也会得到全球学生的赞许和认可,这也是很多老师的热情所在。

  2,课程的体系非常前沿。Coursera的创始人就是技术权威,又坐落在科技中心的硅谷。技术领域的机器学习和云计算,商业领域的创业课程到精准营销,都能够在Coursera上学习到。国内即便是清北复交,也很少能够覆盖这些前沿的课程。

  3,Coursera所倡导的教学方法很先进,也有相应的基础设施来配合教学方法。从课堂作业(quiz)到课后作业(homework)到实践项目(project)再到大型项目(capstone project)。对于知识的记忆、消化和吸收很有帮助,特别是对于实践能力的提高,即便是线上的教学, 最终的效果也远领先于国内的高校。

  缺点:

  1,经过2012年开始的高速发展,最近课程数量的提高出现了下降,一些大牌教授的课程也停课了。

  2,收费获得认证,和免费学习的区别并不大(可以说几乎没有区别)。没有动力去选择付费认证。

  文:小花砸 / 图:栾建莛

  感谢科赛网创始人范向伟提供真实学习报告

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