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FutureLearn更轻量、更社交的英国MOOC平台

日期:2015-7-1 来源:E之家 人气:358 标签:

  讲到在线学习,多数人会想到的词大概是“MOOC”(慕课),更具体的话,则是Coursera、Edx这两大MOOC代表平台。事实上,人们对“MOOC”一词的印象,基本是被Coursera和Edx两大平台所决定的。诚然,MOOC平台基本采用的都是“视频教程+评测&认证”这种学习模式,最主要的差异化竞争力,则是体现在提供的课程内容和质量上。但是,除了这两大巨头以外,其他的MOOC有什么其独到之处?

  在Coursera、Edx诞生的同年2012年年底,英国第一个MOOC平台FutureLearn也正式成立了,并于次年9月推出第一门在线课程。创立和赞助FutureLearn的是英国公开大学(The Open University,简称OU)。 英国公开大学算是目前世界上发展最成熟的在线大学,于1969年建立,学生以英国人为主,也有欧洲各地甚至非洲及亚洲的学生,是全欧洲规模最大的学术单位,创校以来已招收超过300万学生。

  FutureLearn虽然不像Coursera和Edx那么备受瞩目,但近200万的用户量和高达15%的课程完成率,无疑体现了它巨大的发展潜力。那么以它为例,在MOOC发展越驱成熟的今天,MOOC还存在着什么被人们忽略的可能性?

  1. 不只是美式教育

  在FutureLearn推出前,在Coursera合作授课的英国大学只有两所:爱丁堡大学和伦敦大学。这不仅是因为英国及欧洲区域的在线教育发展较为缓慢,也是因为较为传统刻板的英式教育受到在线学习者的反响寥寥。比起遍地开花的美国大学课程,英国大学极为少数的MOOC让在线学习者对英国教育的了解很浅薄。直到FutureLearn的出现,才改变了这个格局。现在,与FutureLearn合作的总共有45所以英国大学为主的世界一流大学。

  2. 不只是大学主导

  除了和大学合作以外,FutureLearn的合作授课伙伴还有大英博物馆、英国文化协会、大英图书馆、国家影视学院(National Film and Television School)等权威机构,这无疑丰富了课程的内容和学习的角度。

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  3. 轻量化设计

  以往的公开课程,学习者可以随时下载观看视频,却因为缺少约束力,导致学习效果极差。Coursera和Edx推出后,学习者需要遵循固定的上课时间、完成规定的测验、小论文、期中期末考试等等,学习者收获的内容是更多更扎实了,然而,这为学习者设置的重重关卡导致了MOOC平台基本破不了十位数百分比的课程完成率。

  FutureLearn轻量化的设计在这两个极端之间达到了很好的平衡。”Keep it simple(尽量简洁)”便是FutureLearn的十大理念之一。除了UI设计简洁大方以外,FutureLearn把Coursera上繁琐多变的课程页面分类诸如”课程大纲、论坛、公告、评分规则“等等都删减了,只剩统一的“To do(待办)”、“Activity(活动)”、“Replies(回复)”、“Progress(进展)”四大项。

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  4. 学习区和讨论区结合促进社交

  在课程主界面“To do”区域进入某一课后,课程页面就变得像一个帖子一样,帖子的内容是视频教程和文字介绍,点击”comments“评论按钮后视图分为左右两块,展开了右侧的评论区。这种设计将Coursera中的”视频教程“和”讨论区“结合起来,使得交流更方便,无形间促进了学生老师之间的互动。

  秉着”Create connections(建立学习者之间的联系)”的理念,除了把讨论区和视频学习区结合起来,为了进一步强化社交功能,FutureLearn参考了Facebook的”follow(关注)”、”like(赞)”等概念。用户在评论区可以专门去找自己关注的人的回复,也可以看到最热门的评论。每个用户还有自己的独立档案,里面记录了上过的课程、论坛的活动、粉丝和关注的人,这相当于去粗取精后一个轻量级社交产品的用户界面。

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  5. 学习资料不再零碎不堪

  “Tell stories(讲故事)”作为FutureLearn十大理念的其中之一,代表着FutureLearn希望学习者上的每一门课程,都可以是一次精彩纷呈的旅行、一本扣人心弦的小说。因此,除了将论坛和视频学习区域结合起来,”To do(待办)”分类下还将阅读文本、测试、讨论课结合了起来,使课程中不同形式的学习资料有机结合了起来。这无疑将过去Coursera里视频、文本、讨论区、推荐阅读等等信息都整合在了一起,帮助学习者理清知识脉络,对话题有了更系统性的把握。

  遗憾的是,FutureLearn目前还在研发手机客户端,因此用户只能在电脑端浏览课程内容。但是相信结合其轻量化、社交化的核心理念设计和特色、优质的课程内容,FutureLearn推出App之后一定会斩获大批量的忠实用户。

  FutureLearn的十大理念也很值得我们借鉴:

  1. Open(开放课程内容)

  2. Listen to our learners(倾听学习者的需求)

  3. Tell stories(讲故事)

  4. Provoke conversation(鼓励对话)

  5. Embrace massive(扩大规模)

  6. Create connection(建立学习者之间的联系)

  7. Keep it simple(尽量简洁)

  8. Learn from others(向他人学习)

  9. Celebrate progress(表扬学习者的进步)

  10. Embrace FutureLearners(欢迎终身学习者)

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