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MOOC制作迎来全球化时代

日期:2014-8-21 来源:中国远程教育杂志 人气:1197 标签:MOOC制作 全球化时代

从中国到沙特阿拉伯,许多国家都在翻译、改造甚至制作MOOC,以满足他们自己特殊的需求。

  在联合国最近一次关于发展中国家人们受教育机会的会议中,有一个词出现得如此频繁,让阿纳特·阿加瓦尔(Anant Agarwal)的耳朵里都快出茧了。阿加瓦尔目前是开源在线学习平台edX的CEO,他曾是MIT的一位计算机科学家。

  “批评者们最常用的这个词是‘霸权’。他们批评慕课是美国推行的霸权行动。”阿加瓦尔说道。

  MOOC最早出现在2012年前后。任何人,无论身处何地,都可以学习由美国最好的大学开设的课程,这个理念大大促进了MOOC的流行。世界各地的人们,尤其是高等教育资源有限的国家的人们蜂拥而至,进入这些虚拟课堂,比如斯坦福大学开设的“人工智能导论”以及哈佛大学的“公正”课。

“我们相信,比起传统课堂,MOOC能让我们产生更大的影响力。”

  针对MOOC的大规模宣传不可避免地引来了潮水般的批评。有观点认为,在线学习平台不过是西方世界又一次赤裸裸的文化输出。他们向急需高等教育资源的国家提供一些在当地没什么用的课程材料,但并没有真正帮助发展当地的教育基础设施,甚至还会破坏这些设施。

  无论你认为在线学习会拯救或是颠覆高等教育,至少上述批评在现在已经没有任何道理可言。现在,很多发展中国家都在使用甚至制作MOOC课程。

  edX是一个非盈利MOOC平台,于2012年5月在MIT和哈佛大学成立。edX的注册用户中共有120万人来自非西方国家,并且目前已经有来自印度、墨西哥、法国和中国香港等20多个国家和地区的大学开设了非英语课程。中国的12家机构使用edX的开源代码库建立了自己的MOOC平台——学堂在线,阿加瓦尔称自去年至今,学堂在线的注册人数已达30万人左右。在约旦,由拉尼娅王后创立的约旦河基金会开办了一个类似的网站,名为Edraak,三所来自中东的学校在这里开设了阿拉伯语课程。建立该网站时,他们改编了edX的代码库,将文本的显示方式调整为自右向左。

  阿加瓦尔称,目前有十几个国家正努力建设自己的edX。最近,也就是上周,沙特阿拉伯劳工部宣布,将建设一个主要为日益增多的工人提供职业技能教育的网站。当9月份开课时,劳工部会启动一个针对妇女和偏远地区年轻人的实验项目——这两类人找工作的需求越来越大——在这一项目中,沙特的指导教师将帮助学员们通过在线内容获得诸如金融知识、英语以及信息技术方面的技能。

  “在沙特,25岁以下的年轻了占了总人口的一半。他们非常精通技术,” 沙特劳工部的一位顾问马哈·塔巴哈(Maha Taibah)说。他还指出沙特人是YouTube最热情的用户。“我们相信,比起传统课堂,MOOC能让我们获得更大的影响力。”

  塔巴哈称,沙特政府将重点为当地学习者提供与就业相关的内容。“沙特需要的东西和美国的并不相同。我们显然需要做一些改变,以适应沙特的文化。”有些课程将会从零开始准备,其他的则是获得授权的edX上其他大学的课程。我们希望,在年轻人如潮水般涌入城市找工作时,(我们所做的事情)能够给国家和地区带来最大的经济和社会影响。“我们要追求规模,当然还要严格把握质量。”

“我们处在一个实验的阶段,这很棒,因为这意味着MOOC的提供者和大学会尝试做些不同的事情。”

  在美国,大多是成年人学习MOOC的目的是给自己充电,并且不会持续学习。MOOC课程在全球的弃课率也高于90%。最终,可能发展中国家将更快把MOOC纳入正式教育系统,或者把传统课堂和在线学习融合在一起,因为在发展中国家,对教育的需求远远大于已有的资源。本·威尔达夫斯基(Ben Wildavsky)在纽约州立大学的纳尔逊·A·洛克菲勒政府研究所(Nelson A. Rockefeller Institute of Government)指导高等教育方面的研究,他说道,新出现的,由发展中国家自行制作的课程和平台会帮助解决因美国课程的模式越来越同质化带来的严重的语言和教育法的问题。

  “我发现有些批评是意识形态上的,并没有优先关注学生们的需求。我认为,我们应该思考对发展中国家的人民来说,什么样的MOOC最有效,”他说道。“如果能够百家争鸣,那么人们就可以进行选择了。我们处在一个实验的阶段,这很棒,因为这意味着MOOC的提供者和大学会尝试不同的事情。”

  Coursera等其他主要MOOC平台也在全球快速扩张,接纳了越来越多的不同国家的大学。在卢旺达,普通大学每年的学费在2000~3000美元不等,然而有这样一所大学,学生们在助教的帮助下学习常春藤大学的在线课程,每年学费只要1000美元。还是在卢旺达,edX与Facebook,诺基亚,印度巴帝电信(Airtel)以及卢旺达政府合作开启了一个试验计划,来探索如何使用移动和社会技术来帮助没有电脑的学习者。

  确实是百花齐放。“当我们开放这个技术时,我们做梦也没想到这些大规模的发展,”阿加瓦尔说。


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