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梯子网裁员——互联网教育创业者的又一次试错?

日期:2014-7-1 来源: 人气:1540 标签:梯子网裁员

  2013年在线教育几大事件中,恐怕最抢风头的就是小龙女成立梯子网、进军中小学在线教育资源领域,这震动了整个在线教育行业。最近梯子网又有不大不小的动作,不过这次是部门裁员。据有关人士透露,“梯子网”原有的市场部人员全部被裁掉,其渠道总监已经离职。

  如果本消息属实,本次裁员将意味着梯子网开始转变以学校渠道为主的模式。据消息人士声称,梯子网不再完全自建市场渠道负责自身产品的地面推广,而是将其交给代理商,具体的代理商模式仍未清楚。但是此次裁员仅针对市场部,其他部门未听说有重要调整。这说明梯子网并没有放弃面向K12中小学教育市场的初衷,而是针对推广渠道的一次大型调整。

一、梯子网为什么裁员?

  对梯子网本次裁员的原因,业界存在多个猜测版本:

  第一个原因可能是梯子网对原来的推广效果不太满意,原来所采用的地面推广通过在各地设立办事处,对产品进行线下推广的方式。这种方式推广的成本较高,但是所收到的效果并未达到预期。因此梯子网将产品推广交给代理商,虽然推广的速度将大幅度下降,但是推广成本有机会降低。

  第二个原因是梯子网仍在初创期,产品在试验阶段,需要对产品推广模式不断做出调整和改进,以适应市场的需求。而投资方面也在不断变化,较多的变数使得资金的投入谨慎,龚海燕曾经的项目“91外教”融资未果也成为其创业的一个缺憾。

  第三个原因来自于外部因素,K12领域由于前一段时间的大规模融资和烧钱圈地,已经出现了新一轮的泡沫期,投资风险极大。在这个领域内和梯子网相似的还有一起学习网、猿题库、快乐学等,竞争压力较大。因此一味的烧钱不再成为企业的选择,面对企业盈利模式的拷问,转向对产品的升级。

  以笔者分析,第一种可能性最大。在经历了半年多的教育系统渠道推广,未能取得预期成效之后,果断地操起裁员大旗,相信也符合龚海燕快刀斩乱麻的行事风格。

二、“想了就做”是龚海燕的独特风格

  龚海燕于2013年11月上线梯子网,从婚恋类交友网站“世纪佳缘”跨界在线教育行业,初尝甜头后二次创业创办了91外教,后来又创办了梯子网。媒体舆论认为这位创业者具有男人的野心和女性的敏感,从婚恋市场到教育行业,从英语学习到应试教育,跳跃跨度之大令人哗然,甚至有人笑称女人的善变也在她的创业经历中充分表现,而她将自己的这次创业称为“一场孤注一掷的豪赌”。

  91外教网于2012年11月成立,但是融资未果使她认为外语的市场过小门槛过低,于是马上转而投向K12领域,期望寻找更广阔的市场。梯子网在2013年11月成立,到现今为止运行了近半年多时间,目标是整合教师、学生、家长三方提供服务,据媒体消息称目前梯子网已经有了上万名教师用户和60万注册学生用户,但半年后龚海燕的梯子网再一次发出了转变的信号。

  由此来看,梯子网本次裁员是进入半年调整期的表现,这说明梯子网试图模仿一起作业网、大举进军中小学学校并迅速积累用户的战略宣告失败。

三、中小学教育行业绝无捷径可走

  笔者自2000年起就进入在线教育行业,而且最早从事的就是中小学在线教育。可以说对中小学在线教育领域,看到了很多在线教育企业在进入时踌躇满志,然而“理想很丰满,现实很骨感”,在2000年到2012年期间倒闭的企业非常之多。

  互联网背景企业进入在线教育市场,会发现纯粹的互联网思维在中小学很难行得通。在线教育如果离开体制内的学校独立发展,很难迅速把用户数量做起来。如果脱离学校教育独立于体制发展用户,会发现发展非常慢。于是有一起作业网花重金进入学校、用现金奖励教师的模式,虽然取得了600多万的用户数量,但是烧钱速度之快、烧钱规模之大,也是非常可观的。最为要命的是,目前还没有找到行之有效的盈利模式。以纯粹的“互联网思维”运营的项目,如猿题库、梯子网等,其盈利周期至少也在五年以后,甚至更长时间。

  投资烧钱对于互联网教育来说仅仅是权宜之计,在创业初期能够帮助企业熬过一段艰难时期,但是如何盈利仍然是永恒不变的主题,因此盈利模式成为了诸多创业者的痛点。对于不同的平台,收费的标准和方式也不一而足,因此普遍认为梯子网的此番举动效果如何仍有待观察。

  虽然有91外教网的前车之鉴,但是发展过程试错难免。当创业初期的投资烧钱进行到一定的阶段,创业者就要开始谋划新的盈利模式,“免费”的口号可喊一时,但不能喊一世。所以无论在转型期内有什么举动,都是创业者应时而变,这是给在线教育行业“后烧钱时代”的启示。

  以笔者的心得,中小学在线教育绝无捷径可走,要么走体制内(学校)路线,要么走体制外(家长)路线,要么从体制内(学校)切入体制外(家长)。究竟哪一条路能走得通,就看创业者自身的本事了。但是千万不要再犯冒险主义错误,在没有搞懂教育行业前盲目试错,以免造成不必要的资金和社会资源的浪费。各位从业者且行且珍惜。

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