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在线教育抢了学校的饭碗?

日期:2014-9-16 来源:广州日报 人气:860 标签:

  《数字时代的大学》威廉·G.鲍恩著中信出版社

  “家里蹲”大学,据说是高考落榜生的自我安慰而产生的戏谑语。而如今,随着互联网和传媒技术的发展,在家里上大学,真就不只是一句戏谑语了。

  《数字时代的大学》就是一部旨在探讨在线教育走向的书。这本书收录了威廉·G.鲍恩在斯坦福大学“坦纳人类价值讲座”的演讲稿,还包括四篇评述文,分别出自斯坦福大学校长约翰·亨尼斯,哈佛大学心理学家霍尔德·加德纳,哥伦比亚大学文学教授安德鲁·德尔班科,以及Coursera联合创始人达芙妮·科勒。威廉·G.鲍恩是普林斯顿大学名誉校长,研究教育与经济关系的权威专家,著有《跨越毕业线:从美国公立大学毕业》、《历史的教训:一名大学校长的反思》等书。在书中,他立足美国精英学府,探讨互联网技术何以提高生产率,控制成本增长,同时保证教学质量,维护教育的核心价值。

  作者说:互联网的普及、网速的提高、存储成本的降低和移动设备的日渐高端、日益普及等各种技术的进步已经与不断改变的思维模式结合在了一起,这表明,至少就在线教育的许多具体表现来看,学习效果至少是不逊于成本较低的面授教育的。不过尽管如此,作者也还是保持着高度的理性的。“在线教育存在许多不确定性,谈论这个主题时会出现言过其实的看法,无论是惊人的成功还是惨烈的失败,我们都应有所预料。”作者援引雅各布·维纳的话来强调住校为学生提供的交流条件。“如果你独自思考的时间太长,那么就可能产生无穷无尽的荒谬想法。”

  在一次演讲中,一位学生问加德纳,“加德纳教授,这是我的智能手机。我们为何要有学校呢?毕竟这部手机能回答所有问题,你问得出,它就能答得出。”加德纳看着那位学生的眼睛说:“是的,所有问题的答案都有,除了重要问题。”加德纳进一步阐述道:“远程教育前景非凡……但是,如果我们的高校要保留其存在的主要原因,我们需要强调人类的权力和责任,强调短短人生在这个星球上的价值。”威廉·G.鲍恩也认为“尽管我们面前是一个高速进化的世界,在线教学模式的应用范围必然会越来越广,但我确信,传统高校生活的核心方面不仅必须保留,甚至还须加强。”谈到这里,就涉及到大学的优势和使命问题了,大学不能忘记自己的使命和责任,不能仅仅满足于对学生知识的传授,更要塑造理想人格。

  对于在线教育省钱问题,作者的回答可谓干脆利落。“在线教育是否可以解决成本病?我的回答是:不能,仅凭它本身是做不到的。但它可以成为答案的组成部分。”在线教育迅猛扩张,大规模公开在线课程(MOOC)颠覆课堂。从单一到多元,从封闭到开放,从批量生产到个性定制。于是就有人这样发问了,当高等教育从传统走向互联网,我们能否实现“有教无类”的理想?还是过于理想化了,对一件好的事物不惜寄予全部的希望,人们总是习惯于犯这样的毛病。在线教育,可以充分利用,但是不能太过狂热,期望过高、过满。

  以我个人对网络学习的实践与理解,我想跟年轻的朋友说的是,只要你想学习,互联网上有海量的学习资源供你选择,即便是落榜,即便是考上一个不理想的大学,也是可以通过今后的努力来逐渐弥补的。就怕灰心丧气、一蹶不振,或是给自己找理由来懒惰。如今的网络学习资源,再倒退二三十年,是不可想象的,这样优厚的资源再不珍惜,那就太可惜了。即便是在家里蹲,也能成为饱学之士。当然,人是群居动物,与他人、与社会的接触和交流是必要的,无论对于性格的养成,还是对于学业的发展。

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